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Descompresión microvascular de la neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino (NT) es una condición neurológica poco común que causa episodios recurrentes repentinos, graves, breves y punzantes de dolor facial en una o más ramas del nervio trigémino. Por lo general, se produce cuando una arteria o vena comprime el nervio trigémino, pero también puede estar presente sin causa aparente. A veces se diagnostica erróneamente como un problema dental o mandibular. Una vez diagnosticado correctamente, hay varias opciones de tratamiento médico y quirúrgico para reducir o aliviar el dolor debilitante causado por esta enfermedad.

La primera línea de tratamiento para pacientes con neuralgia del trigémino son siempre los medicamentos. Incluso la cirugía mínimamente invasiva conlleva riesgos y debe considerarse un último recurso.

CAUSAS DE LA NEURALGIA DEL TRIGÉMINO

La NT puede ser causada por un vaso sanguíneo que presiona el nervio trigémino al salir del tronco encefálico. Esta compresión causa daño a la capa protectora alrededor del nervio (la vaina de mielina). Los síntomas TN también pueden ocurrir en personas con esclerosis múltiple, una enfermedad que causa el deterioro de la vaina de mielina del nervio trigémino. En raras ocasiones, los síntomas de TN pueden ser causados ​​por la compresión nerviosa de un tumor, o una maraña de arterias y venas llamada malformación arteriovenosa. La lesión del nervio trigémino (en casos de  cirugía sinusal, cirugía oral, accidente cerebrovascular o traumatismo facial) también puede producir dolor facial neuropático.

SÍNTOMAS DE LA NEURALGIA DEL TRIGÉMINO

En los casos de NT, el dolor se siente más comúnmente en un lado de la cara   y generalmente en la mejilla o la mandíbula inferior. El dolor se puede describir como punzante, ardiente, insoportable, y diferente a cualquier otro dolor previamente experimentado. Los ataques de dolor pueden durar unos segundos u ocurrir en múltiples estallidos de dolor en rápida sucesión. El dolor, a menudo desencadenado por un ligero toque en un área de la piel, puede aparecer en cualquier momento y sin previo aviso. La frecuencia de los ataques puede variar de algunas veces al mes a varias veces al día, dependiendo de la gravedad de la afección. También puede haber dolor dentro de la boca, y a menudo puede parecer que proviene de uno o más dientes, por lo tanto, muchas personas buscan inicialmente la ayuda de su dentista, y algunas pueden someterse a tratamientos dentales innecesarios antes de obtener un diagnóstico correcto. Muy comúnmente, NT tiene desencadenantes identificables que pueden provocar los ataques de dolor. Estos desencadenantes incluyen: cepillarse los dientes, bostezar, tragar, lavar la cara, afeitarse o maquillarse, vibrar o moverse repentinamente, exponerse al frío o la brisa en la cara, tocar ligeramente la zona afectada, comer o morder algo y hablar o sonreir.

DIAGNÓSTICO DE LA NEURALGIA DEL TRIGÉMINO

El diagnóstico NT se basa principalmente en la historia de la persona y la descripción de los síntomas, junto con los resultados de los exámenes físicos y neurológicos. Deben descartarse otros trastornos que causan dolor facial antes de que se diagnostique NT. La mayoría de las personas con NT finalmente se someterán a una exploración por imágenes de resonancia magnética (MRI) para descartar un tumor o esclerosis múltiple como la causa de su dolor. Este examen puede o no mostrar claramente un vaso sanguíneo comprimiendo el nervio.

TRATAMIENTO DE LA NEURALGIA DEL TRIGÉMINO

La terapia inicial de NT se basa en el uso de medicamentos que incluyen carbamazepina, oxcarbazepina, topiramato, gabapentina, pregabalina y otros. Los analgésicos comunes y los opioides generalmente no son útiles para tratar el dolor agudo y recurrente causado por NT. Si su dolor persiste después de unos meses con el medicamento, o si los efectos secundarios son tan graves que su calidad de vida se ha deteriorado significativamente, un procedimiento quirúrgico puede ser una opción para usted.

La cirugía se puede dividir en dos categorías: no invasiva e invasiva. Las cirugías no invasivas incluyen inyecciones a través de la mejilla (comúnmente conocidas como procedimientos percutáneos) y radiocirugía estereotáctica ( Gamma Knife) que no involucra una incisión sino que es una dosis de radiación. La cirugía invasiva es la descompresión microvascular   que consiste en abrir el cráneo y separar el vaso sanguíneo ofensivo para alejarlo del nervio.

Descompresión microvascular

Durante la descompresión microvascular, su médico realiza una incisión detrás de la oreja en el lado de su dolor. Luego, a través de un pequeño orificio en el cráneo, el cirujano mueve las arterias que están en contacto con el nervio trigémino lejos del nervio y coloca una almohadilla entre el nervio y las arterias (Figura 1). Si una vena está comprimiendo el nervio, su cirujano puede eliminarlo.

Descompresión microvascular para NT

Descompresión microvascular para NT

La descompresión microvascular logra el alivio del dolor más sostenido, con un 90% de pacientes que informaron alivio inicial del dolor y más del 80% sin dolor después de 1 año, con 75% después de 3 años y 73% después de 5 años sin dolor. Sin embargo, es un procedimiento quirúrgico importante que implica una craneotomía para alcanzar el nervio trigémino en la fosa posterior

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